Como usar – a ou an ? -Gramática Explicada

“an” e “a” têm o mesmo sentido – são o artigo “o” ou “a” em português.

Para usar “an” ou “a” você precisa perceber a pronúncia da palavra que vem depois. Veja que não estou dizendo que você precisa observar a letra com a qual começa a palavra que vem depois, e sim a pronúncia dessa palavra!

Na maioria das vezes você vai ver “an” antes de palavras que começam com vogal. Veja:

an apple

an intelligent person

an open window

an uncle

No caso de palavras que começam com som consoante, sempre use “a”. Veja:

a ball

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a cabbage

a dormitory

 

Voltando ao que falei sobre sons de vogal, precisamos ter cuidado porque às vezes a letra “u” é pronunciada como “y”, e nesse caso não é considerada vogal. Pode observar como você pronuncia estas palavras:

an unforgettable experience

a university

Note que em “a university” a letra “u” soa como “yu”, correto? Neste caso não se trata exatamente de uma vogal, então é o caso de usar “an”

E note que em “an unforgettable” a letra “u” soa como “ə”, o que é considerado uma vogal de verdade. Neste caso, sendo uma vogal de verdade, use “a”.

No caso da letra “o” acontece algo semelhante. Às vezes ela soa como “w”, e outras como “o”. Veja:

an octopus

a one-eyed monster

Em “an octopus” você pronuncia como “o” – ou algo parecido – a letra “o”. Então se trata de uma vogal de verdade e  por isso escreva “an”

Em “a one-eyed” você pronuncia um “wə” para a letra “o”, percebe isso? Existe esse “w”! E aqui se trata de uma “falsa vogal”, por isso use apenas “a”

 

Então lembre-se: “a” indica que a palavra seguinte se inicia com um som de consoante; “an” indica que a palavra seguinte começa com som de vogal.

Essa adaptação com o “n” não serve para atrapalhar alunos, serve para facilitar a pronúncia; sem ele não seria tão natural pronunciar as palavras, pode experimentar!

Há também o caso do “h”  mudo. Não existe uma regra para saber se o “h” é mudo, você precisa ir aprendendo ouvindo alguém que fala inglês corretamente. Vou usar um exemplo:

an honour

Ao pronunciar “honor” se diz /oˈnoɾ/ , ou seja, não se ouve o som do “h”.

Nesse caso, a palavra começa com um som vocálico (“o”), o que significa que antes dessa palavra você deve usar “an”.

Agora veja uma palavra que tem o “h” sonoro:

a historic event

Quando você lê a palavra “historic”, você a pronuncia assim /hiˈstôrik / , ou seja, você pronuncia o “h”, percebe? E nesse caso, como não se trata de um som vocálico, pode usar “a” antes dela!

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