Countable e Uncountable Nouns (Vídeo) (Substantivos Contáveis e Incontáveis)

Os Countable e Uncountable Nouns são os dois grandes grupos que dividem todos os substantivos na língua inglesa. Esses grupos indicam se os substantivos podem ser contados ou não.

Vídeo – Countable e Uncountable Nouns (Vídeo) (Substantivos Contáveis e Incontáveis em inglês)

Countable Nouns

Dentro dos Countable Nouns (Substantivos Contáveis), encontramos a maioria dos substantivos, sendo eles, objetos, lugares, pessoas, animais. Entre as características desses substantivos, podemos citar:

  1. Possuem forma singular e plural;
  2. Podem ser contados através de números;
  3. E são facilmente encontrados precedidos de:
    1. Artigos definidos e indefinidos como the, a e an;
    2. Pronomes diversos, como these, those, some, many, my, your.

Veja como esses princípios se aplicam na prática:

SingularPlural
one book (um livro)two books (dois livros)
my house (minha casa)your houses (suas casas)
that dog (aquele cachorro)those dogs (aqueles cachorros)
a person (uma pessoa)many people (várias pessoas)
one apple (uma maçã)some apples (algumas maçãs)

Uncountable Nouns

Dentro dos Uncountable Nouns (Substantivos Incontáveis), encontramos substantivos com as seguintes características:

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  1. São apenas usados no singular;
  2. Quando sozinhos, não podem ser contados;
  3. Na maioria das vezes são:
  1. Substantivos Abstratos (courage, fun, love – coragem, diversão, amor);
  2. Comidas e bebidas (bread, water, cheese – pão, água, queijo);
  3. Fenômenos da natureza (heat, rain, smoke – calor, chuva, fumaça);
  4. Objetos muito pequenos (hair, rice, salt – cabelo, arroz, sal).

Como não podemos contá-los, expressamos quantidade através de adjetivos e pronomes, apelidados de quantifiers (quantificadores) como a little, a lot of, much, piece of, glass of, cup of, etc. Perceba como acontece a contagem usando os quantifiers:

SingularPlural
a glass of water (um copo de água)two glasses of water (dois copos de água)
a cup of tea (uma xícara de chá)three cups of tea (três xícaras de chá
a little courage (pouca coragem)a lot of courage (muita coragem)
a piece of cake (um pedaço de bolo)six pieces of cake (seis pedaços de bolo)
a little salt (pouco sal)much salt (muito sal)

How many X How much

Para perguntarmos sobre uma certa quantidade, utilizamos as estruturas How many e How much. Muitas vezes essas estruturas confundem os estudantes por não saberem como usá-las. Veja a diferença entre essas duas expressões:

  1. How many: Só podemos utilizá-lo quando o substantivo cuja quantidade queremos saber é um Countable Noun, porque a pergunta deve incluir o substantivo no plural. Assim como nos exemplos abaixo:

How many apples are there? (Quantas maçãs tem lá?)

How many pencils do you have? (Quantos lápis você tem?)

  1. How much: Ao contrário do uso do how many, utilizamos o how much quando queremos saber a quantidade de um Uncountable Noun. Por não terem um plural, fazemos as perguntas no singular. Assim como nos exemplos:

How much money do you have? (Quanto de dinheiro você tem?)

How much water do you drink? (Quanto de água você bebe?)

Irregular Nouns

Os Irregular Nouns (Substantivos Irregulares) são aqueles que podem ser classificados tanto Countable quanto Uncountable, dependendo do contexto da frase. Veja alguns exemplos:

Time:

Quando time tem sentido de “vezes”, ele é contável. Já quando possui sentido de tempo, é incontável.

I ate caviar three times. (Eu comi caviar três vezes.)

I can’t go, I don’t have time. (Não posso ir, não tenho tempo.)

Room:

Quando room tem sentido de “cômodos”, “quartos”, ele é contável. Já quando possui sentido de espaço, é incontável.

This house has four rooms. (Essa casa tem quatro cômodos.)

We have to make room for the new machine. (Precisamos abrir espaço para a nova máquina.)

Fish:

Quando fish é entendido como comida, ele é incontável. Já quando se refere ao animal, é contável.

My grandma loves fish. (Minha vó ama peixe.)

I have twelve fishes in my aquarium. (Eu tenho doze peixes no meu aquário.)

Erros Comuns Ao Utilizar os Countable e Uncountable Nouns

Erro 1: Contar bebidas

No português é comum ir a um bar e pedir duas cervejas ou três águas. Porém, no inglês, precisamos usar os quantifiers. Veja:

Errado: I would like three waters please? (Eu gostaria de três águas.)

Correto: I would like three bottles of water. (Eu gostaria de três garrafas de água.)

Erro 2: Usar os pronomes e artigos errados

Na língua inglesa, temos alguns pronomes e artigos que podem ser usados apenas com Countable Nouns, alguns que só podem ser usados com Uncountable Nouns e outros que podem ser utilizados com os dois.

Decorar todos eles seria perda de tempo, porque nem todos são usados com frequência. Por isso separei os principais:

Countable NounsUncountable NounsCountable e Uncountable
manymuchsome
a, ana littleany
one, two, three…plenty ofa lot of

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