Usamos “are” para nos referir a quantidades.

Usamos “is” para nos referir a um substantivo contável.

Uma das questões que mais causam dor de cabeça aos estudantes de língua inglesa é quando utilizar o “is” ou “are” junto ao substantivo “people”.

Já está confuso, não é? Não se preocupe. Vamos explicar.

Inicialmente, é preciso saber quando utilizar “is” e “are”. Tanto “is” quanto “are” são o presente do verbo “to be”, que significa ser ou estar, dependendo do contexto em que estão inseridos. Sendo assim, quando o pronome está no singular (He, She, It), utilizamos “is”. Quando o pronome está no plural (You, We, They), empregamos “are”.

Para melhor entendimento, observe as sentenças a seguir:

1º She is pretty.

Ela é linda.

2º He is not sure about that.

Ele não está certo sobre isso.

3º We are late for the lunch.

Nós estamos atrasados para o almoço.

4º They are busy this weekend.

Eles estão ocupados neste final de semana.

Como pode ser observado nos exemplos acima, as frases que contam com o pronome no singular (1º e 2º) utilizamos o “is”. Por outro lado, as frases que os pronomes estão no plural (3º e 4º) utilizamos o “are”.

O mesmo entendimento deverá ser aplicado quando encontrarmos “people” em uma frase. People significa pessoas ou povos. Logo, é plural de um substantivo contável.

Nesse sentido, a construção “people are” deverá ser empregada quando nos referirmos a quantidade, como um quarto de ou percentual, por exemplo. Observe abaixo:

20% of the people in my work are women.

20% das pessoas no meu trabalho são mulheres.

No exemplo acima, foi feito o cálculo da quantidade de mulheres. Portanto, o “are” foi empregado.

Ainda nessa perspectiva, “people is” deve ser utilizado quando nos referimos a um substantivo no singular. Acompanhe:

The room is crowded. One of the people is English.

A sala está cheia. Uma dessas pessoas é inglesa.

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